Spurs melangkah maju dalam petualangan Eropa
Sports News

Spurs melangkah maju dalam petualangan Eropa

LONDON – Menghapus rasa sakit dari kampanye Liga Champions tahun lalu yang gagal, Tottenham menyelesaikan babak penyisihan grup ini sebagai tim terkemuka Eropa.

Kemenangan 3-0 atas APOEL Nicosia yang pemalu pada hari Rabu membawa Tottenham mengumpulkan 16 poin, jumlah tertinggi dari tim mana pun musim ini, dan tempat pertama di Grup H di depan pemegang Real Madrid.

Itu kemajuan besar untuk tim yang bahkan tidak bisa membuat fase sistem gugur musim lalu, dan hanya muncul di Liga Champions untuk ketiga kalinya.

Dengan posisi teratas sudah diamankan, bos Spurs Mauricio Pochettino memiliki kemewahan untuk memberikan kesempatan kepada pemain pinggiran di Wembley.

Fernando Llorente dan Georges-Kevin Nkoudou memanfaatkan peluang mereka dengan mencetak gol pertama mereka untuk Tottenham, di kedua sisi tendangan Son Heung-min.

“Ini adalah perubahan besar,” kata Tot Pochettino. “Tahun lalu kami sangat kecewa dengan cara kami bermain, tentang betapa sulitnya bagi kami untuk bersaing di Liga Champions. Musim ini kami telah banyak berkembang.”

Namun, tidak di depan domestik. Runner-up Liga Inggris musim lalu, Tottenham melorot ke peringkat enam dan sudah terpaut 18 poin dari pemuncak klasemen Manchester City. Penantian warga London utara untuk gelar Inggris pertama sejak 1961 akan berlanjut ke musim lain kecuali ada transformasi yang cepat.

Dan ada bahaya satu-satunya cara kembali ke Liga Champions adalah dengan memenangkannya untuk pertama kalinya.

“Kami telah menghabiskan banyak energi … dan mungkin itu sedikit memengaruhi kami di Liga Premier,” kata Pochettino. “Sekarang kami harus fokus ke Liga Premier dan memenangkan pertandingan di sana.”

Itu adalah sesuatu yang belum dicapai Tottenham dalam sebulan, mengumpulkan hanya dua poin dari empat pertandingan terakhirnya.

“Kami ingin kembali ke jalur kemenangan dan kami melakukannya malam ini,” kata Dele Alli, satu dari hanya tiga pemain yang dipertahankan dari tim yang bermain imbang di Watford Sabtu lalu.

“Penting bahwa sebagai tim kita tetap bersama dan terus membangun.”

Pochettino memang memiliki kesempatan untuk menguji kedalaman sumber daya yang dimilikinya dalam persiapan untuk program akhir tahun yang sibuk.

Penantian Llorente untuk mencetak gol Tottenham berakhir pada pertandingan ke-17, hanya menjadi starter keempat sejak bergabung dari Swansea City sebagai pengganti Harry Kane pada Agustus.

“Sulit ketika Anda tidak memiliki peluang,” kata Llorente, “tetapi Anda harus menciptakannya sendiri.”

Striker Spanyol berusia 32 tahun itu mencetak gol pada gilirannya setelah bertemu umpan silang Serge Aurier pada menit ke-20.

“Ini penting baginya,” kata Pochettino. “Ketika Anda seorang striker, Anda perlu merasakan jaringnya. Tentu saja pemain perlu waktu untuk beradaptasi, ketika Anda tiba di tim baru tanpa pramusim, Anda perlu waktu untuk menemukan level terbaik Anda.

“Sulit untuk bermain 20 atau 30 menit, penting baginya untuk merasa bisa mengatasinya selama 90 menit. Dia adalah pemain yang telah banyak membantu, tetapi sekarang dengan lebih percaya diri dan keyakinan dia akan membantu lebih banyak.”

Llorente melanjutkan untuk mengatur yang kedua. Son Heung-min memainkan satu-dua dengan Llorente di tepi area penalti sebelum menyerang rendah ke gawang di menit ke-37.

Peluang Nkoudou untuk melenceng datang pada menit ke-80. Gelandang Prancis, yang bergabung dengan Spurs pada Agustus 2016 dari Marseille, mencetak gol dengan tembakan yang dibelokkan setelah melenggang melewati pertahanan tim Siprus.

“Saya sangat senang, karena pemain yang berbeda memiliki kesempatan berbeda untuk bermain dan menunjukkan kualitas mereka,” kata Pochettino.

“Mereka akan menambah kualitas dan memberi tekanan pada para pemain di sebelas pertama. Untuk memiliki lebih banyak pemain dengan kepercayaan diri untuk bersaing memperebutkan tempat itu penting.”

Pertanda baik untuk Tottenham di Liga Champions. Dua tim Inggris terakhir yang mengumpulkan 16 poin di babak penyisihan grup melaju ke final: Arsenal pada 2006 dan Manchester United pada 2008. Jarak terjauh yang dicapai Spurs sebelumnya adalah perempatfinal pada 2011.

Namun meski menjadi juara grup, berkat satu kemenangan dan hasil imbang melawan Real Madrid, Tottenham masih bisa menghadapi tim tangguh saat kompetisi dilanjutkan pada Februari mendatang.

Bayern Munich dan Juventus adalah di antara tim tempat kedua yang bisa menunggu klub Inggris dalam undian pada hari Senin.

APOEL keluar dari Eropa setelah finis terakhir di grup. Borussia Dortmund lolos ke Liga Europa meski kalah 3-2 dari Madrid yang berada di posisi kedua.

Associated Press


Posted By : hongkong togel